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Por qué su hijo puede estar resentido con la iglesia y qué pueden hacer los padres al respecto

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Los llevamos a la iglesia, los inscribimos en la EBV, los llevamos en coche al grupo de jóvenes y pagamos para que asistan al campamento, todo porque queremos que nuestros hijos tengan una relación con Cristo para toda la vida. Ningún padre cristiano quiere que su hijo se resienta de la iglesia mientras esté en su casa o que se aleje de Dios cuando la deje. Pero muchos lo hacen. ¿Por qué?

Mientras escribía este artículo, examiné las últimas investigaciones sobre por qué los niños se resienten de la iglesia y por qué los adultos jóvenes la abandonan. Sin embargo, algunas de las mejores ideas vinieron de la información entre bastidores que obtuve de los verdaderos expertos, mis propios tres hijos adultos jóvenes; uno es un pastor de adultos jóvenes, otro dirige su estudio bíblico en la universidad y trabaja con los niños el domingo por la mañana, y otro es parte del personal en el ministerio de la escuela secundaria. ¿Quién mejor para revelar las verdaderas y desconocidas razones por las que los niños, adolescentes y jóvenes adultos se resienten de la iglesia que aquellos que hablan con ellos todos los días?

Aunque las razones por las que los niños criados en hogares cristianos abandonan la fe son a menudo complejas, surgen algunos hilos comunes, que generalmente se dividen en cinco categorías.

Aquí están las cinco razones principales por las que los niños se resienten de la iglesia, los adultos jóvenes la abandonan, y lo que los padres pueden hacer al respecto.

  1. Desconexión
    Una conexión superficial equivale a un compromiso superficial, pero lo contrario también es cierto: una conexión profunda equivale a un compromiso profundo. Cuando las relaciones son nominales, la desconexión es probable. Aceptémoslo; es fácil salirse de algo a lo que sólo estamos conectados nominalmente. Por eso Dios nos instruye a «no descuidar el encuentro entre nosotros, como algunos acostumbran a hacer» (Hebreos 10:25). Cuando un niño tiene una conexión personal positiva con Cristo y otros creyentes, es mucho menos probable que se resienta de la iglesia y deje la fe.

¿Qué pueden hacer los padres?

Ayude a su hijo a hacer conexiones positivas. Los niños no pueden forjar amistades, recibir tutoría u observar modelos positivos si no están físicamente presentes con creyentes amorosos y comprometidos. Ver la iglesia en línea desde la comodidad de nuestros hogares puede ser más fácil que acorralar a la familia el domingo por la mañana, y dar prioridad a los deportes y a las tareas escolares es ocasionalmente necesario, pero los padres deben darse cuenta de que la conexión positiva no ocurrirá a menos que su hijo experimente la comunidad de manera consistente.

En palabras de mi hijo, «muchos de mis amigos de la universidad dejaron la iglesia porque la veían como un evento o un programa en lugar de una comunidad de pertenencia». Mi hija, que trabaja con estudiantes de secundaria, dijo: «Muchos chicos -incluso los cristianos- no ven la iglesia como algo esencial. Dicen que pueden encontrar la «iglesia» de otras maneras, como los podcasts o la música de adoración, pero no ven cómo la falta de conexión con otros cristianos acaba convirtiéndose en una falta de conexión con Cristo.»

Lleve a sus hijos a la iglesia y haga que la asistencia a la iglesia sea positiva manteniendo una actitud positiva sobre la asistencia usted mismo. Después del servicio, pregunte sobre lo que su hijo aprendió y comparta lo que usted también aprendió. Esto proporciona una oportunidad para que su hijo no sólo se conecte con sus compañeros en la iglesia, pero lo más importante, proporciona una manera para que su hijo se conecte con usted.

  1. Inaceptación
    Nada apaga a un niño más rápido que sentirse indeseado o no aceptado. El grado en que un niño o adolescente se sienta excluido o acogido, ignorado o abrazado, avergonzado o agraciado, influirá en que llegue a resentir al pueblo de Dios o a confiar en él cuando llegue a la edad adulta.

¿Qué pueden hacer los padres?

Encuentre una iglesia donde sus hijos/adolescentes/jóvenes adultos se sientan bienvenidos y aceptados, teniendo en cuenta que a menudo toma varias semanas para que un niño o adolescente mayor se conecte y se sienta aceptado por un nuevo grupo. Busque un lugar que reciba a los recién llegados con los brazos abiertos. Evite los lugares que avergüenzan o degradan (lo cual es muy diferente de enseñar o exhortar).

Si su hijo se resiste constantemente a asistir a la iglesia, al grupo de jóvenes, etc., averigüe por qué. Es posible que haya problemas reales que deban abordarse. Una amiga cercana, esposa de pastor, me dijo una vez que no tenía ni idea de que su alumna de secundaria era a menudo el blanco del humor sarcástico de un pastor de jóvenes, lo que estropeó los sentimientos de su hija hacia la iglesia. Su hijo debe sentirse siempre seguro, acogido y querido en la iglesia. Estoy convencida de que una de las mayores razones por las que nuestros hijos no se alejaron de la fe -incluso con la presión de ser hijos de pastor- es que mi marido y yo nos aseguramos de que la iglesia fuera un lugar feliz para ellos.

  1. Hipocresía
    Todas las investigaciones (y todos mis hijos) mencionan unánimemente la hipocresía como el mayor factor por el que los niños y los adolescentes se resienten de la iglesia, y los jóvenes adultos la abandonan.

Esto es lo que mi nuera me envió por mensaje: «Los jóvenes son muy sensibles a la hipocresía. He hablado con personas que se sienten frustradas por haber escuchado sermones sobre amar al prójimo, amar a los enemigos y amar a los que son diferentes a ti, pero experimentan que los cristianos excluyen a la gente y hablan negativamente de los demás. No vieron el fruto del amor de Dios en acción».

Cuando se trata de transmitir nuestra fe, ser un cristiano hipócrita es más dañino que ser un no cristiano. La hipocresía cristiana no sólo envía un mensaje contradictorio, que es profundamente confuso, sino que un niño, adolescente o joven adulto que vive con la hipocresía en el hogar o experimenta la hipocresía en la iglesia está destinado a ser herido y dañado por estas cosas.

Para la generación más joven, la inautenticidad es intolerable. Y, cuando los niños pierden el respeto por los cristianos, se resienten de la iglesia, y peor aún, se resienten de Dios.

¿Qué pueden hacer los padres?

Al examinar la fe de nuestros hijos, primero debemos examinarnos a nosotros mismos. No podemos engañarnos pensando que nuestros hijos no notan nuestro pecado, inconsistencias o hipocresía. Lo hacen. Cuando nuestras acciones o actitudes no están en línea con el carácter de Dios y la Palabra de Dios, debemos admitirlo, disculparnos por ello y cambiarlo. Ser cristiano es más que ser una persona que asiste a la iglesia en tiempo real; es ser una persona que sigue a Cristo en la vida real.

Por supuesto, ninguna persona y ninguna iglesia es perfecta. Fallaremos. Sin embargo, los fracasos no tienen por qué suponer un golpe fatal para nuestra fe, o la de nuestros hijos, si afrontamos nuestros defectos y fracasos con humildad y arrepentimiento.

Con los niños mayores, los adolescentes y los adultos jóvenes, ayude a su hijo a manejar temas complejos en la iglesia, como las divisiones, los fracasos morales, etc., hablando abiertamente de ellos. Permita que su hijo exprese cómo estas acciones pueden haber afectado su perspectiva sobre Dios y el pueblo de Dios. Señale con cariño al que nunca pecó y nunca defraudará: Jesús.

Piensa que la Biblia, la Iglesia o la religión son obsoletas e irrelevantes
Si tienes más de 40 años, probablemente sientas que tienes un latigazo cervical por la velocidad a la que ha cambiado nuestra sociedad en los últimos 20 años. Los niños, los adolescentes y los jóvenes adultos de hoy en día tienen que enfrentarse a cuestiones culturales que nunca hubiéramos imaginado. Si los niños están mal equipados para manejar cuestiones culturales sobre el género, la sexualidad y la raza (entre otros temas) desde una visión bíblica del mundo, Dios, la fe y la iglesia pueden sentirse fácilmente irrelevantes.

¿Qué pueden hacer los padres?

En primer lugar, asegúrese de que sus hijos estén cimentados en la Palabra de Dios. Asista a una iglesia que la enseñe y sea un creyente que la viva de manera positiva y convincente. Recientemente hablé para un centro de conferencias cristiano para mujeres que también organiza eventos para jóvenes y familias. En el camino al aeropuerto, el director del campamento me dijo: «muchos de los niños que vienen al campamento reciben más enseñanza bíblica en una semana que en todo el año». Asegúrese de que su hijo no está recibiendo la Palabra de Dios una semana del año y la teología de Instagram, TikTok y Netflix las otras 51 semanas del año.

Además, aliente las preguntas de su hijo o adolescente, incluso las más difíciles. Responda con un «¡qué buena pregunta!» para que su hijo sepa que usted es un lugar seguro para procesar la confusión y las preocupaciones. Promueva el debate estando preparado con las respuestas. Si no sabes la respuesta, di algo como «es una pregunta muy buena, yo mismo no estoy seguro de la respuesta. Averigüémosla juntos». Entonces hazlo.

En lugar de limitarse a decir: «X está mal porque lo dice la Biblia», ayude a su hijo a entender las razones que hay detrás de las instrucciones de Dios. Cuando los niños entienden los «porqués» detrás de los «qué», es menos probable que vean a Dios y su Palabra como irrelevantes para hoy y más probable que entiendan por qué Dios y su Palabra son esenciales para hoy.

  1. Visión falsa de Dios y falta de personalización de la fe
    Una visión inexacta de Dios es quizás la contribución más dañina al resentimiento hacia Dios, la iglesia y la fe en general. Una visión falsa de Dios afecta a la capacidad de un niño, adolescente o joven adulto de personalizar su relación con Dios. Y, cuando la fe no es personal, es probable que se abandone la iglesia.

¿Qué pueden hacer los padres?

En primer lugar, ¡Orar! Ore por la fe de su hijo. Ore para que su hijo vea a Dios como realmente es. Ore por la salvación de su hijo. Ore por los amigos de su hijo, los líderes juveniles, los maestros de la escuela dominical y todos los demás que influyen en su fe.

Pero, lo más importante, viva auténticamente el amor de Cristo en su hogar. Nadie se resiente del amor. Nunca.

Por último, hable con sus hijos mayores, adolescentes y jóvenes adultos sobre su propio viaje de fe. ¿Saben tus hijos cómo te convertiste en cristiano? ¿Saben lo que Dios te está enseñando últimamente? Deberían. Cuando compartimos nuestra relación real con Jesús, allanamos el camino para que la fe en Jesús sea real también para ellos.

Autora: Donna Jones


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