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Un padre recupera la custodia de su hija secuestrada/convertida de un matrimonio forzoso

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Asif Masih estaba feliz de que su hija de 12 años volviera a casa el martes (16 de febrero) en Faisalabad, Pakistán, tras su presunto secuestro y conversión forzosa para matrimonio con un musulmán de 45 años.

«Alabado sea Dios, porque ha respondido a nuestras oraciones y ha rescatado a mi hija», dijo Masih horas después de que el juez de sesión de Faisalabad, Rana Masood Akhtar, ordenara que Farah Shaheen fuera liberada de un centro de acogida del gobierno «porque quiere irse con él». En una vista celebrada el 23 de enero, Farah había dicho al tribunal que quería vivir con su supuesto marido, Khizar Hayat, una declaración realizada bajo amenazas y presiones en el centro de acogida, según su abogado.

El veredicto del tribunal afirma que, dado que el matrimonio entre Farah y Hayat no estaba registrado y el consejo sindical de la zona no había verificado el nikahnama (contrato matrimonial islámico), no se la podía mantener en el refugio indefinidamente.

«Está muy traumatizada y temerosa, pero mi hija está muy contenta de volver a estar con su familia», dijo Masih a Morning Star News. «Justo cuando pensábamos que la habíamos perdido, ocurrió este milagro. Que Dios mantenga a todas las hijas bajo su protección».

Masih, un jornalero cristiano, había luchado por la recuperación de Farah desde que fue presuntamente secuestrada por tres musulmanes en la casa de la familia en la zona de Ahmedabad, en Faisalabad, en junio. La niña fue presuntamente violada, convertida por la fuerza al Islam y obligada a casarse con Hayat.

Aunque el coito con una niña menor de 16 años es un delito de violación en Pakistán, en la mayoría de los casos un certificado de conversión falsificado y el nikahnama influyen en la policía y los tribunales para perdonar a los secuestradores.

Hayat fue detenido y puesto en libertad bajo fianza, pero aún no ha sido acusado de presunto secuestro o violación, y se sigue temiendo por la seguridad de Farah.

La policía encontró a Farah encadenada en la casa del sospechoso el 5 de diciembre, después de que Masih denunciara que había sido secuestrada el 25 de junio, y un juez ordenó que se la mantuviera bajo custodia policial; luego fue enviada a un hogar de acogida gestionado por el gobierno mientras su caso llegaba a los tribunales.

Líderes eclesiásticos y activistas de los derechos humanos dijeron que temen que estos hogares de acogida, la policía y los tribunales estén facilitando las conversiones forzadas de niñas cristianas.

El activista de derechos Lala Robin Daniel declaró a Morning Star News que Hayat y sus presuntos cómplices seguirán siendo una amenaza para Masih y su familia hasta que sean detenidos y castigados.

«Todos los implicados en este caso deberían recibir castigos ejemplares para que la gente tenga miedo a la ley», declaró Daniel a Morning Star News. «A menos que se promueva una legislación severa contra las conversiones forzadas de niñas menores y se castigue a los acusados, hay pocas esperanzas de seguridad para nuestros niños».

Legislación sobre la conversión religiosa

Un grupo parlamentario sobre minorías ha remitido al gobierno una legislación clave para frenar las conversiones forzadas de niñas pertenecientes a minorías en Pakistán, recomendando que sólo se permita el cambio de religión a los adultos y únicamente después de comparecer ante un juez de distrito superior.

El Comité Parlamentario para la Protección de las Minorías contra las Conversiones Forzadas recomendó el martes (16 de febrero) que el proyecto de ley para frenar las conversiones religiosas forzadas se remita al Senado, que decidirá si remite el proyecto al ministerio correspondiente.

El proyecto de ley incluye recomendaciones para validar la conversión, que dicen: «Cualquier persona que no sea un niño y que pueda y quiera convertirse a otra religión solicitará un certificado de conversión al juez de sesiones adicional de la zona en la que resida habitualmente».

El proyecto de ley prevé un formulario de solicitud que incluya la religión actual de los candidatos a la conversión, la edad, el sexo, el número de identidad nacional, el motivo de la conversión y los datos de los padres, hermanos, hijos y cónyuge, si los hay.

La comisión sugirió que el juez de sesiones adicional fije una fecha para una entrevista dentro de los siete días siguientes a la recepción de la solicitud de conversión.

«En la fecha fijada, la persona se presentará ante el juez de sesión adicional, que se asegurará de que la conversión no se produce bajo ninguna coacción ni se debe a ningún engaño o tergiversación fraudulenta», señala el proyecto de ley.

El juez de sesión adicional podrá, a petición de los candidatos a la conversión, organizar su reunión con eruditos religiosos de la religión a la que la persona desea convertirse, según el proyecto. Una cláusula también faculta al juez de sesiones adicional a conceder 90 días a la persona para que realice un estudio comparativo de las religiones y regrese a la oficina del juez.

«Sólo después de la satisfacción, el juez de sesiones adicional puede emitir el certificado de cambio de religión», dice el proyecto.

Escepticismo

Los líderes eclesiásticos respaldaron las recomendaciones del proyecto de ley, pero cuestionaron la voluntad del gobierno de abordar el tema.

«No es la primera vez que se proponen al gobierno recomendaciones prácticas de este tipo, pero desgraciadamente todas las legislaciones a favor de las minorías se dejan de lado o se descartan directamente por la presión de los grupos religiosos», dijo el presidente del Consejo Nacional de Iglesias de Pakistán, Azad Marshall.

La Comisión Permanente de Asuntos Religiosos del Senado rechazó recientemente un proyecto de ley que pretendía proteger a las minorías de Pakistán contra la violencia por motivos religiosos.

El presidente del Comité, Maulana Abdul Ghafoor Haideri, de la ultraderechista Jamiat Ulema-e-Islam, afirmó en una reunión celebrada el 2 de febrero que las minorías de Pakistán ya gozaban de una «libertad religiosa sin precedentes» y que, por tanto, no era necesaria más legislación. El senador Sirajul Haq, de la línea dura Jamaat-e-Islami, se burló del proyecto de ley por considerarlo parte de la agenda de las organizaciones no gubernamentales.

El obispo Marshall dijo que era lamentable que algunos líderes religiosos hayan creado obstáculos a una legislación tan crucial a lo largo de los años.

«Las conversiones forzadas, el mal uso de la ley sobre la blasfemia, la incitación al odio y la violencia religiosa son problemas reales que afectan a las comunidades minoritarias y que deben abordarse conjuntamente como una causa nacional», afirmó.

La ex parlamentaria y defensora de los derechos, Mary James Gill, dijo que el proyecto de ley de protección de las minorías presentado por su colega del partido musulmán, el senador Javed Abbasi, era un esfuerzo sincero para frenar las conversiones forzadas y otros problemas a los que se enfrentan los ciudadanos no musulmanes, especialmente los cristianos y los hindúes.

«Es hora de que el gobierno y los partidos de la oposición vayan más allá de las líneas partidistas y trabajen seriamente en estos temas», dijo. «La intolerancia y el extremismo están aumentando en nuestro país, y si no los detenemos ahora, este fuego acabará devorándonos a todos».

Gill alabó las recomendaciones formuladas en el proyecto de ley de conversión religiosa, pero, al igual que Marshall, también expresó su preocupación por la reacción de los partidos y grupos islamistas.

«Los líderes religiosos tienen que entender que la legislación para la protección de las minorías no significa un ataque a su fe», dijo. «Asuntos como las conversiones forzadas y el uso indebido de las leyes sobre la blasfemia son cuestiones graves de derechos humanos, y todos nosotros debemos adoptar una postura firme contra ello».

Pakistán lideró el mundo en matrimonios forzados, con unos 1.000 cristianos casados contra su voluntad con no cristianos desde noviembre de 2019 hasta octubre de 2020, según el informe 2021 World Watch List de la organización de apoyo a los cristianos Open Doors. En cuanto a los secuestros, el informe situó a Pakistán en el cuarto lugar, con un estimado de 100 secuestros.

En general, Pakistán ocupó el puesto número 5 en la Lista de Vigilancia Mundial 2021 de los países donde es más difícil ser cristiano.

Según el Centro para la Justicia Social, 162 conversiones dudosas han aparecido en los medios de comunicación desde 2013. Alrededor del 52 por ciento de las conversiones supuestamente forzadas se produjeron en la provincia de Punjab, y el 44 por ciento en la provincia de Sindh, mientras que el 1,23 por ciento de cada una se denunció en las zonas federales y de Khyber Pakhtunkhwa. Se informó de un caso en la provincia de Baluchistán.

Los datos muestran que el 54,3 por ciento de las niñas y mujeres eran hindúes, el 44,4 por ciento eran cristianas y el 0,62 por ciento pertenecían a las comunidades sij y kalash.

Más del 46,3 por ciento de las víctimas de conversiones forzadas eran menores de edad -el 32,7 por ciento tenía entre 11 y 15 años-, mientras que sólo el 16,7 por ciento de las víctimas tenía más de 18 años, aunque los tribunales inferiores no siempre verificaron esas edades a través de los registros de la Autoridad Nacional de Bases de Datos y Registro (NADRA) y de las escuelas.

Fuente: Morning Star News


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